3 de octubre de 2011

El optimismo, la autoestima y el autocontrol son tres recursos sicologicos claves que tienen los seres humanos



Expertos de la Ucla identificaron gen vinculado a estos tres recursos sicol?gicos considerados claves para controlar estr?s y depresi?n.
El optimismo, la autoestima y el autocontrol son tres recursos sicol?gicos claves que tienen los seres humanos para amortiguar los efectos nocivos del estr?s y los problemas de salud mental. Diversos estudios han revelado que no s?lo est?n estrechamente relacionados entre s?, sino que disminuyen la susceptibilidad a la depresi?n como a otras formas de problemas sicol?gicos. Y aunque han demostrado ser altamente heredables, hasta ahora se desco- noc?a la base gen?tica de esta herencia.

Investigadores de la Universidad de California, en Los Angeles (Ucla), creen tener la respuesta: por primera vez identificaron un gen asociado a estos tres recursos sicologicos. Se trata de un gen receptor de la oxitocina (OXTR), hormona que mejora la respuesta al estr?s y que se asocia con buenas habilidades sociales.

Este gen tiene dos alelos o versiones: una “A” (adenina) y una “G” (guanina). Los expertos descubrieron que las personas portadoras del alelo “A” tienen niveles m?s bajos de optimismo, autocontrol y autoestima y lucen mayores ?ndices de depresi?n. En cambio, quienes ten?an dos alelos “G” contaban con altos ?ndices de estos recursos sicol?gicos.

Otros estudios ya hab?an sugerido que las personas con al menos una variante “A” de este gen ten?an una mayor sensibilidad al estr?s, pobres habilidades sociales y luc?an peores resultados de salud mental. “He estado buscando este gen durante a?os y no es el gen que yo esperaba”, dijo Shelley Taylor, autora principal de la investigaci?n publicada en la revista PNAS.

Variante A

Para llegar a esta conclusi?n, los investigadores estudiaron a 326 personas en un laboratorio de la Ucla. A ?stas les hicieron completar autoevaluaciones sobre su optimismo, autoestima y autodominio. Para medir la autoestima, los cuestionarios incluyeron frases como: “Siento que soy una persona de igual valor que otras” y pidi? a los sujetos decir si estaban o no de acuerdo usando una escala de cuatro puntos. Para medir el optimismo, los investigadores incluyeron frases como: “En tiempos de incertidumbre, en general, espero lo mejor”. Los participantes tambi?n completaron una evaluaci?n de depresi?n, usada a menudo por los sic?logos cl?nicos para identificar a las personas en riesgo de sufrir problemas de salud mental. Luego, obtuvieron muestras de saliva de los participantes y las enviaron al Centro de Genotipado de la Ucla para analizar el ADN de las variantes en el gen OXTR. “La gente con la ‘A’ variante anot? sustancialmente mayor en depresi?n. La pregunta es si esa asociaci?n entre el gen y la depresi?n se explica por los recursos sicol?gicos”, dijo Taylor. “Hemos encontrado que la respuesta es s?. La relaci?n del gen con la depresi?n se explica totalmente por ellos”, dijo.

Medioambiente

Los cient?ficos dicen que el hallazgo de este gen y de la claridad de que el optimismo, la autoestima y el autocontrol son heredables a trav?s de nuestro ADN no significa que el medioambiente no influya en la formaci?n de estos recursos a lo largo de nuestras vidas. El estado socioecon?mico de la familia, las adversidades infantiles, las pr?cticas y crianza de los padres, tambi?n delinean la forma de ser de una persona. De hecho, la epigen?tica ha demostrado que el medioambiente en que nos desarrollamos influye en c?mo se expresan los genes en nuestro cuerpo, encendi?ndolos o apag?ndolos para nuestro bien o mal. “Una propensi?n gen?tica puede conducir a un resultado para una persona y lo contrario para otra. Depender? de la crianza y el medioambiente en que se desarrollan esas personas”, dijo Taylor, quien agreg? que una persona con la variante “A” del gen puede perfectamente superar la depresi?n y manejar el estr?s al que est? predispuesto.

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